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THE WAR & TREATY

The War & Treaty: el nombre en sí representa la atracción entre el trauma y la tranquilidad. Música inspirada en la oscuridad y la desesperación que finalmente encuentra un propósito espiritual mas elevado. Para Michael Trotter Jr., el viaje comenzó en 2004, cuando llegó a Irak como un soldado sin experiencia, azotado por el miedo y la duda. Su capitán se propuso como misión personal velar por la supervivencia del novato Trotter. La unidad estaba acampada en uno de los palacios privados de Saddam Hussein, y en un rincón olvidado de su sótano encontraron un piano vertical negro que alguna vez perteneció al propio dictador. Cuando Trotter compartió entre sus compañeros sus dotes como cantante, estos lo alentaron a aprender por sí mismo a tocar el piano en ese teclado confiscado. “Escribí mi primera canción después de que mataran a mi capitán”, recuerda Trotter. «La canté en su memorial en Irak». Poco después, su misión se convirtió en cantar en los servicios conmemorativos de los que habían caído en el conflicto.

Durante los siguientes tres años, cantó canciones que trajeron consuelo a los miembros de su unidad. Con el tiempo, sus esfuerzos también obtuvieron un reconocimiento más amplio. Obtuvo el primer lugar en “Military Idol”, la versión militar de “American Idol”, durante un concurso celebrado en Baumholder, Alemania. Después de licenciarse en el ejército, apareció en el programa de Hope Channel “My Story, My Song”. Luego conoció a Tanya Blount. Blount, una artista experimentada cuyas influencias musicales incluyen a Mahalia Jackson, Dolly Parton, Sister Odette y Aretha Franklin, quedó asombrado por Michael. “Su personalidad me atrajo al principio y luego las chispas empezaron a volar. Sabía que estaba enganchada”, recuerda Tanya. Los dos se enamoraron, se casaron y utilizaron las experiencias adquiridas para crear una nueva colaboración musical.

Luego, la pareja consiguió una banda cuyas habilidades añaden un sonido distintivo a la mezcla de música de raíces, country, bluegrass, folk, gospel y soul de The War and Treaty.
La música de The War & Treaty es visceral pero nunca taciturna, llena de emoción pero libre de desesperación… un estilo que toca una variedad de géneros, pero nunca se limita a ninguno. Los arreglos son ordenados: armonías, líneas de bajo, licks de guitarra y mandolina, patrones de batería y teclados crean un paisaje sonoro inmensamente conmovedor, pero los sentimientos y emociones se realizan plenamente y se elevan con una seguridad constante y escalofriante. “El proceso de grabación no se parece a nada que haya experimentado antes”, recuerda Tanya. “Este disco me ha permitido respirar musicalmente. Siento que todo lo que he querido expresar durante los últimos diez años ha surgido de lo que hemos hecho. La combinación de corazón, alma y la abrumadora cantidad de amor que Michael y yo nos tenemos el uno al otro se refleja en este disco. “Estaba sentado a orillas del río Éufrates en Bagdad, soñando con algún día poder tocar y cantar profesionalmente para gente de todo el mundo”, reflexiona Michael. “Mientras grabábamos nuestra música, constantemente tenía recuerdos de esos sueños en el desierto. Pensé para mis adentros que este es en realidad el final perfecto para marcar el comienzo de un nuevo comienzo en mi vida”.

Aún así, a pesar de todo su optimismo y su intención inicial, The War & Treaty sabe que, como sugiere su nombre, la perseverancia es la clave del éxito, con la esperanza de compartir canciones de reconciliación y humanidad.
Con 4 discos a sus espaldas, el último Lover ́s Game es el de más recorrido e impacto. Formados en Michigan en 2014, el nombre deriva de su desacuerdo para bautizar el proyecto – pequeñas trifulcas domésticas -, así que cuando Tanya espetó ‘’Esto no es una guerra, lleguemos a algún tipo de trato’’, el dúo quedó definitivamente bautizado. Fichados por Universal Nashville, ya hace ver que las canciones van a beber a partes iguales del country y del southern soul.

De hecho, han sido acogidos por el mundo del country como uno de sus figuras principales. Sus galardones son múltiples (nominados a los Grammy, ganadores del Americana Music Association y Folk Alliance) y sobre todo esto, su frecuente aparición en el Grand Ole Opry los consagran en el Olimpo. Ahí es nada, el programa radiofónico más veterano de EE.UU – en antena desde 1925-, que retransmite semanalmente un concierto country, en varios de cuyos especiales la pareja ha sido la estrella invitada. Colaboraciones con Zach Bryan, Brothers Osborne y Chris Stapleton les ha situado en lo más alto de la cima del country actual.

Este próximo mes de julio tendremos la oportunidad de verles por primera vez en nuestro país dentro del Huercasa Country Festival, en lo que promete ser una actuación memorable que será recordada.