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MYRON ELKINS

Myron Elkins no se propuso desde el principio convertirse en músico a tiempo completo. Después de graduarse de la escuela secundaria, el joven de 17 años se convirtió en soldador en su ciudad natal de Otsego, Michigan, y tenía toda la intención de hacer de eso su carrera. Sin embargo, el destino tenía otros planes. Hace tres años, un pariente lo inscribió para una batalla de bandas local a pesar de que la única experiencia previa de Elkins con la música en vivo fue tocar en la iglesia y en algunos bares del pequeño pueblo de Michigan donde creció. Con sólo tres semanas de antelación, Elkins formó una banda con tres de sus primos y un amigo. Aunque el grupo no ganó (quedaron en segundo lugar), la experiencia le abrió los ojos a una carrera profesional muy diferente.
Ahora, a sus 21 años, está preparado para convertirse en uno de los nuevos artistas más excitantes de la música americana con el lanzamiento de su álbum debut Factories, Farms & Amphetamines producido por Dave Cobb,, a través de Elektra/Low Country Sound. A lo largo de las diez pistas del álbum, Elkins elabora agudas canciones basadas en el día a día la clase trabajadora, infundiendo a su música una rica experiencia personal. «De hecho, escribí muchas de estas canciones del álbum en mi cabeza mientras soldaba», dice. “Me encantaba tocar y escribir todo el tiempo. Encontrar personas que quieran hacer eso contigo no siempre es fácil, pero lo hicimos funcionar. Y con este montón de canciones en la mochila, tal esfuerzo valió la pena”.

Para Elkins, escribir canciones es un proceso intensamente personal. De hecho, le resulta difícil distanciarse emocionalmente de sus letras o escribir desde la perspectiva de otro personaje. Sin embargo, más que debilidades, estas cualidades son fortalezas. La impactante canción principal y “Wrong Side of the River”, de marcada cadencia country, iluminan dos lados de su educación musical. “Factories, Farms & Amphetamines” es una mirada realista a lo que es crecer y enfrentar desafíos, tanto dentro de tu propia familia como debido a tus circunstancias personales. Mientras tanto, “Wrong Side of the River” anima a aceptar el lugar de donde eres, porque una vida hogareña puede marcar la diferencia incluso si no vives en el llamado lado correcto de la ciudad. Otras canciones son igual de intensas emocionalmente. Por ejemplo, la tranquila y conmovedora “Hands to Myself”, que es un retrato crudo y empático de lo que es enfrentar la violencia doméstica. A través de estas canciones, Elkins transmite que dos cosas pueden ser ciertas: el hogar puede ser un pequeño pueblo idílico y un lugar con un lado oscuro.
“Me interesan las historias. Estoy escribiendo sobre de dónde vengo. Cosas que he visto y cosas que he oído. Sólo había estado fuera de Michigan una vez (en Graceland) antes de formar la banda, así que esa pequeña parte de Michigan es todo lo que realmente conocía cuando escribí este álbum”.

Musicalmente, Factories, Farms & Amphetamines refleja la mezcla perfecta de rock clásico, country y blues que Elkins escuchó mientras crecía, lo que coloca al álbum directamente en la liga de Tom Petty & The Heartbreakers, Bob Seger y los Allman Brothers. Esta diversidad temática ilustra el enfoque de Elkins hacia su música basado en el instinto. “Para mí, escribir canciones no es algo así como, ‘Uh oh, tengo que escribir una canción porque la necesito’”, dice. “Es más bien, ‘Tengo esta idea y quiero ver en qué puedo convertir ese sentimiento o idea musicalmente. Es como si tuvieras un gusto por el azúcar o algo así, y necesitas ir a buscar algo dulce, tal vez un helado’. .”
Al crecer, Elkins aprendió de los artistas country clásicos como George Jones y Waylon Jennings a través de su abuelo (o «PAPAW»), quien le enseñó a tocar la guitarra en el porche. Como muchos niños, aprendió a cantar en la iglesia los domingos y desarrolló una voz profunda y grave. Cuando tenía alrededor de 14 o 15 años, Elkins también comenzó a escribir música original, inspirada en historias que escuchó de miembros de su familia sobre la vida en los campamentos de las minas de carbón de Virginia Occidental.

Poder trazar su propio destino le causó una gran impresión. «Cuando comencé, simplemente intentaba ser como todo lo que escuchaba», dice Elkins, al tiempo que señala que otros de mis primeros favoritos incluían a Elvis Presley y Johnny Cash. “Supongo que la mayoría de la gente probablemente hace eso cuando empieza. Pero una vez que me di cuenta de que podía tener mi propio sonido, comencé a escribir mi propio material. Pensé que si estropeaba algo o lo cambiaba, al menos la gente no sabría que lo hice, ¿verdad?
A Elkins no le importa el trabajo duro; de hecho, después de esa fatídica batalla de bandas, él y su banda practicaron casi todos los días durante tres años seguidos mientras hacían largos turnos en sus respectivos trabajos diurnos. “Nos reuníamos alrededor de las 7 en punto en el granero donde ensayábamos y tocábamos hasta pasada la medianoche”, dice. «Tenía que levantarme a las 4 am para un turno de soldadura de 12 horas, por lo que no siempre fue fácil». Incluso con esta dedicación, Elkins consideraba la música como algo secundario en su carrera de soldador, incluso hasta hace muy poco. De hecho, dos meses antes de grabar Factories, Farms & Amphetamines, todavía trabajaba en una fábrica.

Grabar en un estudio fue un gran paso adelante para Myron. Afortunadamente, Elkins y su banda ya eran fanáticos del estilo de producción de banda en vivo de Dave Cobb antes de firmar con Elektra/Low Country Sound, por lo que disfrutaron la oportunidad de grabar con él en su estudio, Nashville RCA Studio A. “Siempre solíamos bromear sobre cómo íbamos a conseguir que Dave Cobb hiciera nuestro primer álbum”, dice Elkins. Es cierto que Elkins se sintió un poco intimidado al grabar en el mismo estudio que Waylon Jennings y Dolly Parton. Sin embargo, estaba especialmente emocionado de trabajar con Cobb, quien produjo algunos de los álbumes favoritos de Elkin, los que escuchaba constantemente cuando era adolescente mientras desarrollaba sus propios gustos musicales: Southeastern de Jason Isbell, Traveller de Chris Stapleton, o Metamodern Sounds de Sturgill Simpson.
“Llegué con probablemente 30 canciones que habíamos reducido de 50 a 60”. Elkins dice: “Dave simplemente se sentaba con nosotros y decía: ‘Está bien, escuchemos lo que tienes’. Supo rápidamente en cuáles quería sumergirse y, a partir de ahí, fue una especie de curso intensivo de Dave Cobb. Sólo habíamos estado en el estudio una vez antes de eso, así que tal vez había un par de cosas que necesitábamos aprender. Ahora, cuando escribo canciones, tengo todos estos Dave-ismos en mi cabeza”. Antes de grabar Factories, Farms & Amphetamines, pensé que tal vez había que ser un superhéroe para hacer un disco. La próxima vez será un poco más fácil”. Esta confianza, combinada con giras donde ha compartido escenario con Marcus King, Blackberry Smoke, Lucero y Kaleo ha ampliado sus horizontes y expectativas.
“Me encanta cómo quedó este álbum”, reflexiona Elkins, “pero tengo mucha curiosidad por saber qué piensa la gente sobre él. Ojalá que les guste. Pero tengo más curiosidad por saber hacia dónde podría llevar todo esto y hacia dónde podría llevarme a mí’’.