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The Jayhawks

Sala OchoyMedio (Madrid) Jueves 4 de junio

Las Huercasa Sessions del Huercasa Country Festival se visten de gala el 4 de junio para recibir a The Jayhawks. Será en la Sala OchoyMedio (Calle Barceló, 11) de Madrid.

Como cualquier buen aficionado a la música sabe, los intentos de encasillar a The Jayhawks en un solo estilo han resultado siempre infructuosos y habitualmente trascienden cualquiera de ellos, ya sea Americana, Roots Rock o Alt-Country, pero siempre con un denominador común: calidad y canciones por encima de todo.

Back Roads and Abandoned Motels”, el último disco de su amplio y variado catálogo, es un ejemplo y la excepción que confirma la regla. Cuando podría haber salido una mezcla de estilos, el grupo nos sorprende con un álbum lleno de canciones escritas a lo largo de los últimos tiempos para otros artistas. Se trata de un disco que los fanáticos de Jayhawks, tanto los más recientes como aquellos que llevan más tiempo, adorarán, sin lugar a duda.

Siempre hay gente que prefiere que un grupo repita los mismos parámetros de sus grandes éxitos una y otra vez durante el resto de su carrera. También fanáticos que pensaron que los Beatles decepcionaron con la experimentación del “Sgt. Peppers” y no deberían haberse aventurado más allá de la locura de “Day Tripper”. El carácter más experimental de los Jayhawks (sin ir más lejos el “Paging Mr. Proust”) ha encontrado un éxito comercial y crítico pero todavía sigue existiendo el fan que desea que no evolucionen y vuelvan a hacer un disco de country-rock. La cuestión es que los Jayhawks ya hicieron esas cosas en aquel entonces. No necesitan seguir haciéndolas eternamente porque ya nos gustó mucho en su momento. Se supone que no es así como trabajan los artistas. Pero lo sorprendente de este nuevo álbum es que eso es exactamente lo que han hecho. “Back Roads and Abandoned Motels” es un regreso al sonido más orgánico de su exitoso “Rainy Day Music”.

Todo está aquí: las armonías vocales, las melodías sin esfuerzo, esos solos robustos tan sumamente hermosos que hacen que Gary Louris sea uno de los guitarristas más importantes y singulares del rock. Y por supuesto los Jayhawks llevan demostrando ser una de las mejores bandas estadounidenses desde hace más de 30 años. Además han tenido tiempo para trabajar con ídolos como el mismísimo Sir Ray Davies.

De las canciones del nuevo disco, sólo las dos últimas, “Carry You To Safety” y “Leaving Detroit“, son de reciente creación. Las demás fueron escritas con y para otros artistas. Gary Louris es un gran compositor, sea cual sea el contexto, y aquí lo encontramos lo suficientemente seguro como para compartir las voces principales con sus compañeros. Los demás miembros tienen el mismo valor y estatus, como una auténtica banda. Todos para uno y uno para todos.

Las armonías siempre han sido una maravilla en el universo musical de la banda de Minneapolis y una parte esencial de las canciones de TheJayhawks, pero aquí podemos apreciar las habilidades de los compañeros de Gary Louris: comienza con la voz principal de Karen Grotberg. “Come Cryin ́ To Me” fue originalmente escrita para los Dixie Chicks, pero parece que fue escrita específicamente para que Karen la cantara en este disco. Gary Louris nos deleita con una canción que apareció, por primera vez, en el álbum de los Dixie Chicks “Taking The Long Way”, de 2006, y que hasta ahora solo la hemos podido escuchar en conciertos en solitario de Louris. Parte del encanto de “Back Roads y Abandoned Motels” reside en el lugar que ocupan sus canciones, la universalidad de sus letras, ¿son en parte covers?, ¿no lo son?... esto libera a la banda para tocarlas sin ningún tipo de reparo. Tim O'Reagan (batería de la banda), ya había sido voz principal en tres o cuatro canciones anteriormente como “Tampa To Tulsa”, por ejemplo, o “Bottomless Cup”, pero su voz en “Gonna Be A Darkness”, co-escrita con Jakob Dylan, hace que la canción sea un clásico instantáneo de la banda, mejor incluso que su versión original grabada para la serie True Blood de HBO.

No entraremos mucho más en detalle sobre el disco, ya que tenéis que ser vosotros quien descubráis las sorpresas que encarnan este trabajo, pero no olvidar que en este álbum participan artistas de la talla de Carrie Rodríguez, Emerson Hart (de Tonic), Ari Hest, Kristen Hall o The Wild Feathers. Ahí es nada, amigos.

En 2020, tras más de 30 años (24 con la formación actual) recorriendo carreteras de todo el mundo, The Jayhawks todavía buscan nuevas formas de rizar el rizo y sorprendernos. “Back Roads And Abandoned Motels” es una pieza inesperada y vital en su rompecabezas musical... y encaja perfectamente. Mientras escribimos estas líneas el grupo se encuentra inmerso de nuevo en el estudio dando forma a nuevas canciones. Estad atentos, habrá disco nuevo de Jayhawks.

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